Beranda Balap Lotte Kopecky: Sang Pembalap Berhati Loco yang Menginspirasi Generasi

Lotte Kopecky: Sang Pembalap Berhati Loco yang Menginspirasi Generasi

46
0

Ghent, Belgia – Lotte Kopecky, sang juara dunia balap sepeda, dikenal sebagai sosok yang berdedikasi di lintasan dan santai di luar lintasan.

Kopecky, yang merupakan juara dunia jalan raya wanita Belgia pertama dalam 50 tahun, terkenal dengan kegigihannya dan kemampuannya yang serba bisa, baik dalam balapan sprint, trotoar berbatu, maupun pendakian. Namun di balik kesuksesannya, ia juga dikenal sebagai sosok yang sederhana dan menyenangkan.

Baru-baru ini, Kopecky menarik perhatian dunia ketika ia bergabung dengan sekelompok pria yang sedang mabuk di atas "sepeda bir" saat kedatangannya di Kouter Square, Ghent. Alih-alih merasa terganggu, Kopecky justru melompati pagar pembatas dan ikut bernyanyi bersama mereka.

"Saya hanya berdiri di sana mengambil foto dengan penggemar," kenang Kopecky. "Tiba-tiba, mereka memanggil nama saya dan menyanyikan ‘Seven Nation Army’ dari The White Stripes. Saya merasa lucu, jadi saya berlari ke sepeda itu dan naik ke atasnya."

Kejadian itu menunjukkan sisi Kopecky yang mungkin tidak dikenali oleh penggemar balap sepeda. Di lintasan, ia adalah seorang pembalap yang serius, tetapi di luar lintasan, ia adalah sosok yang ceria dan selalu siap mencari kesenangan.

"Saya suka melakukan hal-hal yang tidak ekstrem, tapi gila," kata Kopecky, yang baru saja meluncurkan merek pakaiannya sendiri bernama "LoKo". "Itulah mengapa nama merek ini sangat cocok untuk saya."

Namun, di balik sikap santai Kopecky, ada juga tanggung jawab besar yang diembannya sebagai panutan bagi generasi muda. Ia menyadari bahwa kesuksesannya telah mengilhami banyak gadis untuk berkarier di bidang balap sepeda.

"Pada awalnya, itu tidak mudah bagi saya," ungkap Kopecky. "Ketika saya memulai, saya hanya ingin mengendarai sepeda dan itu saja. Sekarang ada begitu banyak yang menyertainya. Tetapi menyenangkan menjadi contoh bagi gadis-gadis muda. Jika di masa depan, kita bisa memiliki banyak gadis Belgia, atau bahkan dari negara lain, yang mulai mengendarai sepeda karena saya, karena kami, saya pikir itu sangat baik. Saya bangga mereka menonton dan terinspirasi oleh saya."

Sebagai seorang anak, Kopecky mencoba berbagai jenis olahraga, termasuk ski, bola basket, dan sepak bola. Namun, balap sepedalah yang akhirnya membuatnya jatuh cinta.

"Saya terinspirasi oleh kakak saya, Seppe, yang merupakan salah satu panutan pertama dalam hidup saya," kata Kopecky. "Melihatnya melakukannya, saya seperti, ‘Mungkin saya juga ingin mencoba ini.’ Saya sangat menyukainya. Dulu, saya hanya ingin balapan, dari akhir pekan ke akhir pekan. Di hari biasa, saya tidak mengendarai sepeda. Saya semakin menyukainya. Pada akhirnya, sepertinya itu adalah keputusan yang tepat."

Seppe Kopecky meninggal secara tragis dan mendadak pada Maret lalu, saat berusia 29 tahun. Hanya beberapa hari kemudian, Lotte berkompetisi dan memenangkan Nokere Koerse, dengan mengatakan bahwa ia "berlomba bersama dua orang".

Sebagai seorang profesional berpengalaman, Kopecky kini mengatur jadwal latihannya sendiri. Ia tidak memiliki pelatih dan telah menyusun semua rencana latihannya sejak awal tahun 2023, yang telah membawanya meraih tiga gelar dunia musim lalu.

"Hari-hari biasa saya seperti hari-hari biasa orang lain," kata Kopecky, meremehkan kerja kerasnya. "Saya membuat rencana sendiri untuk balapan. Saya memiliki rencana di kepala saya dan kemudian mendiskusikannya dengan tim saya, melihat apa yang dapat kita lakukan dan apa yang mungkin lebih baik untuk tidak dilakukan. Itu berarti saya dapat membuat rencana dan menyesuaikannya dengan lebih mudah berdasarkan bagaimana perasaan saya pada saat itu, atau periode itu."

Kemandirian, menurutnya, sangat bermanfaat bagi dirinya. "Jika ada latihan yang tidak berhasil, lebih mudah untuk berkata, ‘OK, saya tidak akan melakukannya’, dan juga sebaliknya, seperti, ‘Hari ini saya dapat melakukan lebih banyak’ atau, ‘Saya harus melakukan sedikit lebih sedikit.’ Saya tidak perlu menelepon pelatih saya dan berkata, ‘Beginilah perasaan saya. Ini yang saya mau. Beginilah cara saya melihatnya.’ Bagi saya, itu berhasil, dan saya pikir, secara mental, saya suka memiliki kendali."

Ketika merencanakan musimnya, Kopecky bekerja sangat keras. "Satu-satunya waktu yang saya miliki untuk wawancara ini adalah Sabtu pagi, antara sarapan dan latihan," katanya. Meskipun demikian, ia tetap meluangkan waktu untuk bersenang-senang. Bulan lalu, sebelum UAE Tour, Kopecky mencoba skydiving di atas Dubai.

"Saya suka melakukan sesuatu yang menantang juga," katanya. "Olahraga dengan banyak adrenalin. Saya melihat sebelum pergi ke UEA bahwa mereka memiliki skydiving di Dubai, dan saya seperti, ‘Mungkin jika kita punya waktu, kita bisa pergi dan melakukannya.’ Saya melakukannya bersama rekan tim saya, Barbara Guarischi. Saya tidak takut. Saya bertanya-tanya bagaimana perasaan saya ketika melompat dari pesawat, dan saya tersenyum karena kegembiraan."

Setelah skydiving, Kopecky memenangkan balapan secara keseluruhan di UAE Tour, mengklaim kemenangan pada etape puncak Jebel Hafeet. Itu adalah kemenangan yang signifikan, kemenangan pertamanya di puncak gunung, dan salah satu yang memperkuat posisinya sebagai pesaing terkuat di peloton.

Ditanya tentang rahasia keserbagunaannya, Kopecky tidak perlu berpikir panjang. "Saya pikir ini semua tentang kekuatan," jawabnya. "Maksud saya, saya bukan pembalap paling ringan. Dibandingkan dengan para pendaki, saya harus membawa lebih banyak beban saat mendaki. Dengan cara itu, jika saya membandingkan diri saya, saya akan terkejut, tetapi untungnya ada kekuatan yang cukup. Saya pikir itu juga karena, selama bertahun-tahun, dibandingkan sebelumnya, saya semakin sering ke Spanyol. Anda menghabiskan hampir sepanjang musim dingin untuk mendaki." Artinya, saat ini, ia dapat bersaing dalam sprint dengan yang terbaik, melintasi trotoar berbatu dengan mulus, dan mendaki lebih cepat dari para pendaki gunung.

Menjadi seorang pemenang tidak selalu mudah bagi Kopecky. Setelah mengklaim gelar juara nasional pertamanya lima tahun lalu, pada usia 23 tahun, ia menunggu lebih dari setahun untuk meraih kemenangan WorldTour. Berita tentang namanya semakin banyak bermunculan di media Belgia saat itu karena ia dianggap sebagai harapan besar negara itu.

"Setiap minggu, Anda ada di koran, atau kepala Anda ada di TV," katanya. "Dulu saya lebih bermasalah dengan hal itu, mungkin sebelum Covid. Orang-orang punya ekspektasi. Saya adalah pembalap yang bagus, tetapi bukan pembalap top, dan mereka ingin saya menang, tetapi saya belum mampu melakukannya." Apa yang membuat perbedaan? "Sekarang, saya benar-benar santai dengan hal-hal ini. Saya pikir saya telah membuktikan diri sebagai pembalap seperti apa dan apa yang mampu saya lakukan. Saya tidak memberikan tekanan ini pada diri saya sendiri lagi."

Ketika semua orang di sekitarnya mengharapkannya untuk sukses, ia mengangkat bahu dan berkata, "Que será, será". Ia juga memiliki sikap yang sama terhadap masa enam bulannya mengenakan jersey pelangi.

"Saya benar-benar ingin mencobanya dan sangat menikmatinya," katanya. "Saya berharap saya bisa menang sebanyak mungkin, tetapi itu tidak akan menjadi hal yang paling mudah. Setelah tahun ini, jika saya tidak pernah memenangkan jersey pelangi lagi, saya hanya ingin bahagia dengan tahun saya dan tahu bahwa saya menikmatinya – mudah-mudahan dengan beberapa kemenangan yang bagus dan beberapa foto finis yang bagus yang bisa saya simpan untuk kenangan."

Ini adalah sikap santai yang tidak terduga dari seorang juara dunia. Ia, pada saat yang sama, berdedikasi untuk balapan sepedanya, dan santai dalam menjalani hidupnya. Loco, seperti yang mungkin ia gambarkan. Bagaimana teman-temannya menggambarkannya?

"Kamu meminta saya untuk menggambarkan diri saya sendiri," Kopecky tertawa, dengan cepat mengartikan pertanyaan itu. Ia kemudian beralih ke nada yang lebih serius dan menjawabnya. "Bagi saya, yang paling penting adalah semua orang merasa dihargai," katanya. "Saya selalu ingin merasa dihargai. Saya juga ingin menjadi teman yang menyenangkan bagi mereka untuk membuat kenangan. Saya pikir saya adalah orang yang santai. Tidak perlu terlalu sulit sepanjang waktu."

TINGGALKAN KOMENTAR

Silakan masukkan komentar anda!
Silakan masukkan nama Anda di sini