Beranda Berita Neurodivergensi dalam Bersepeda: Anugerah Ataukah Hambatan?

Neurodivergensi dalam Bersepeda: Anugerah Ataukah Hambatan?

23
0

Jakarta – Jonathan Vaughters, mantan pembalap sepeda profesional, mengaku memiliki kecenderungan autisme spektrum disorder (ASD). Meski sempat dikhawatirkan, ia justru menganggap kondisi ini sebagai anugerah yang membantunya sukses dalam karier.

"Saya dulu pikir saya aneh," kata Vaughters, kini manajer tim EF Education-EasyPost. "Empat orang menganggap saya rekan setim yang keren, tapi yang lain berkata tidak ingin berada di ruangan yang sama dengan saya. Saya berantakan, sering kehilangan kaus kaki, selalu membaca buku, tidak pernah menonton TV, dan tidak pernah membicarakan hal-hal biasa."

Selama bertahun-tahun, Vaughters tidak terlalu memikirkan keanehannya. Ia menerimanya sebagai perbedaan. Namun, pada 2012, ia membawa putranya untuk dievaluasi ASD, kondisi neurodevelopmental yang memengaruhi cara orang berkomunikasi, berinteraksi, dan belajar.

"Anak saya memiliki kemampuan berkonsentrasi tinggi pada hal yang ia minati, tetapi kemudian melupakan segalanya di sekitarnya, dan ia selalu kehilangan barang," jelas Vaughters. "Selama proses evaluasi, saya mulai berpikir, ‘Tunggu dulu, saya juga seperti itu’."

Enam tahun kemudian, pada 2018, Vaughters akhirnya mengevaluasi dirinya sendiri dan didiagnosis dengan ASD. "Ketika masa depan tim terancam pada 2017, saya sangat fokus pada pekerjaan hingga mengabaikan hal lain, menyebabkan pernikahan saya gagal," katanya. "Asperger cukup sulit dalam pernikahan, dan gangguan karena kesibukan pekerjaan kami berujung pada perceraian."

Diagnosisnya menempatkannya di antara 1-2% orang di dunia yang memiliki ASD. Namun, alih-alih membiarkannya mendefinisikannya secara negatif, Vaughters percaya bahwa kesuksesannya dalam hidup justru karena kondisi tersebut.

"Saya sebagian menghubungkan kegagalan pernikahan dengan Asperger, tetapi itu juga alasan mengapa tim ini berkembang selama 20 tahun, dan mengapa sebagai pembalap kekuatan terbesar saya adalah usaha sendiri yang lama," katanya. "Itu sesuai dengan karakteristik seseorang dengan Asperger."

Vaughters bukan satu-satunya mantan pembalap sepeda terkenal dengan kondisi neurodivergensi. Pemenang tiga kali Tour de France, Greg LeMond, dan pemenang terakhir balapan dari Jerman, Jan Ullrich, memiliki ADHD. Diperkirakan 3-5% populasi dunia juga mengalaminya. Menurut sebuah studi pada 2021, neurodiversitas dalam bersepeda "kurang tertangani", dan sebanyak satu dari tujuh pengendara sepeda mungkin neurodivergen.

"Mengapa ini sesuatu yang tidak banyak dibicarakan?" keluh Vaughters. Ia menunjukkan bahwa, sejauh pengetahuannya, satu-satunya tokoh terkenal dalam bersepeda profesional yang secara terbuka neurodivergen adalah dirinya dan dua orang yang disebutkan di atas.

Neurodiversitas adalah istilah umum yang pertama kali diciptakan pada akhir 1990-an oleh sosiolog Australia Judy Singer. Istilah ini mengacu pada perbedaan cara otak manusia memproses informasi, serta menggambarkan karakteristik dan perilaku yang beragam.

Manusia memiliki variasi yang luas dalam kemampuan dan sifat neurokognitifnya. Neurodivergen menemukan beberapa tugas sangat mudah, sementara yang lain sangat sulit. Meskipun mereka berkembang dan unggul di lingkungan yang tepat, mereka biasanya memiliki masalah dengan konsentrasi, pengorganisasian, dan manajemen waktu. Hal ini dapat menyebabkan kinerja kerja atau akademik yang tidak konsisten, dan jika tidak dikelola dengan baik, dapat menyebabkan harga diri rendah dan pengucilan sosial.

Diperkirakan 15% masyarakat memiliki kondisi neurodivergen, yang mungkin disebabkan oleh genetika, kelahiran atau trauma fisik, gangguan kekebalan tubuh, atau alasan nutrisi. Kondisi neurodivergen yang paling umum dan terkenal adalah disleksia, dispraksia (kondisi yang memengaruhi gerakan dan koordinasi), ADHD, OCD (obsessive compulsive disorder), dan sindrom Tourette, dan banyak orang neurodivergen memiliki gejala kondisi neurodevelopmental lainnya.

Kita akan fokus terutama pada dua jenis neurodiversitas: ASD, yang memengaruhi 2% populasi, dan ADHD, yang diperkirakan memiliki prevalensi 3-4%.

ADHD dibagi menjadi tiga kategori: hiperaktif/impulsif, lalai, dan campuran keduanya. Beberapa penelitian memperkirakan bahwa tingkat prevalensi di antara atlet elit bisa mencapai 14%. Perawatan untuk membantu orang dengan ADHD berkonsentrasi lebih baik dan merasa lebih tenang termasuk terapi dan pengobatan seperti metilfenidat dan amfetamin. Namun, stimulan ini masuk dalam daftar terlarang Badan Anti-Doping Dunia (WADA), artinya mereka memerlukan pengecualian penggunaan terapeutik (TUE). Karena stigma seputar TUE, pengendara profesional mungkin enggan mencari bantuan medis yang mereka butuhkan.

Seperti yang dialami Vaughters, pembalap amatir Andy Edwards, 52, selalu merasa berbeda dari orang banyak. "Saya selalu tahu saya berbeda, tetapi saya tidak tahu mengapa," katanya. "Tumbuh di sebuah desa kecil di barat laut Inggris, saya merasa tidak memiliki tempat." Pada usia 12 tahun, Edwards mulai bersepeda dan mulai balapan. "Untuk pertama kalinya dalam hidupku, aku merasa pantas."

Namun, baru pada 2019, ketika ia berusia 40-an, Edwards, seorang eksekutif bisnis musik, menyadari bahwa ia mungkin neurodivergen. Ia mengerjakan penerbitan sebuah laporan, ‘Keanekaragaman Dalam Bersepeda’ (diversityincycling.com), yang didukung oleh British Cycling, ketika kemungkinan itu terpikir olehnya. "Itu membuat saya berpikir lebih banyak tentang perbedaan saya sendiri. Sebulan setelah publikasi, seorang psikiater mendiagnosis saya dengan ADHD. Ia juga memberi tahu saya bahwa saya mungkin autis, yang dikonfirmasi 18 bulan kemudian."

Edwards terkejut dengan berita itu. "Mendapat diagnosis ADHD adalah masalah besar, tetapi diagnosis autisme saya adalah pengalaman yang lebih dalam dan kompleks," katanya. "Autisme membawa banyak stigma dan banyak disalahpahami. Kesalahpahaman umum adalah bahwa orang autis tidak bersosialisasi, tetapi itu tidak benar. Saya suka bersosialisasi, tetapi saya memiliki proses yang berbeda dari orang neurotipikal – proses saya lebih kognitif dan kurang intuitif."

Seperti halnya semua kondisi neurodivergen, gejala autisme sangat bervariasi dan bermanifestasi dengan cara yang berbeda; ada alasan mengapa ‘spektrum’ merupakan bagian dari akronim ASD. "Menjadi autis dan ADHD bisa sangat intens dan saya sering mengalami kelelahan," kata Edwards, yang berkompetisi sebagai pengendara kucing kedua. "Sisi ADHD dari otak saya berjalan pada kecepatan 200 mph. Saya memiliki banyak perhatian dan pikiran saya berada di jutaan tempat yang berbeda sekaligus. Saya bisa impulsif dan pelupa, dan saya sering terlambat, termasuk untuk balapan klub."

Vaughters percaya bahwa ASD khususnya "cukup umum dalam bersepeda profesional"— meskipun saya tidak dapat menemukan penelitian ilmiah apa pun untuk mengonfirmasi hal ini. "Dari pengalaman saya," katanya, "pengendara dari negara-negara di mana bersepeda bukanlah olahraga arus utama memiliki kecenderungan lebih tinggi untuk neurodiversitas daripada, katakanlah, pengendara Prancis dan Italia. Ada sejumlah tanda-tanda jelas," Vaughters melanjutkan. "Fokus yang intens adalah salah satunya, demikian juga obsesi yang intens terhadap detail. Bagi seseorang dengan Asperger, jika hanya 95% dari detail yang ada, mereka akan bertanya-tanya bagaimana mereka bisa diharapkan untuk melakukan yang terbaik, terjebak pada 5% yang salah. Semuanya akan berantakan." Ia menunjuk pada pengalamannya sendiri sebagai contoh. "Saya yang terbaik dalam waktu yang lama, dalam situasi di mana tidak ada pengendara lain di sekitar saya, dan hanya saya, sepeda saya, dan jalan di depan saya. Saya memiliki kemampuan untuk mendorong tubuh saya hingga batas lebih baik daripada kebanyakan yang lain, hanya karena saya memiliki pola pikir yang mampu mengabaikan segalanya dan memikirkan satu hal dan hanya satu hal saja."

Edwards mengungkapkan sentimen serupa ketika ia menjelaskan bagaimana orang dengan ASD "sangat terpaku pada ritual tertentu," dan ia mengingat saat ia akan terlibat dalam "argumen panjang berlarut-larut di forum bersepeda yang berlangsung selama berhari-hari tentang hal-hal seperti mil dasar dan data Strava." Ia menghubungkan hal itu dengan sifat neurodivergennya.

Masalah yang dihadapi banyak orang adalah kesalahan diagnosis, atau tidak dievaluasi sama sekali. Sementara disleksia lebih sering ditemukan di antara populasi usia sekolah, orang-orang dengan ADHD dan ASD sering kali luput karena fungsi harian mereka tampaknya tidak terpengaruh sebagian besar waktu.

Mikey Mottram adalah mantan pendayung internasional berusia 33 tahun yang menjadi pengendara kerikil tingkat elit yang juga menjadi pemain profesional Kontinental untuk Vitus pada tahun 2019 dan 2020. Ia dan istrinya, pendayung Olimpiade Caragh McMurtry, yang memiliki autisme, mendirikan Neurodiverse Sport pada tahun 2022 (lihat kotak). "Diagnosis adalah sebuah alat, tetapi bukan jawaban untuk segalanya," kata Mottram, yang disleksia dan dispraksia. "Orang bisa tampak cocok, menjadi ‘normal’, dan mampu menghasilkan performa olahraga yang baik, tetapi di dalam mereka bisa sedang berjuang dengan pertempuran yang kejam, terjebak di kepala mereka dan berusaha untuk melewatinya."

Terlebih lagi, ada stigma yang keras kepala yang melekat pada neurodiversitas, dan meskipun ada bantuan yang tersedia, banyak yang takut bahwa memiliki diagnosis yang pasti dapat membatasi karier dan peluang sosial mereka. NHS menawarkan diagnosis gratis, namun waktu tunggu saat ini setelah rujukan pertama lebih dari 10 bulan, artinya

TINGGALKAN KOMENTAR

Silakan masukkan komentar anda!
Silakan masukkan nama Anda di sini